Bestäuber ohne Blütenpflanzen

  • Veröffentlicht am: 27.05.2019
Bestäuber brauchen Blütenpflanzen und Pflanzen Blüten. Foto: Niels Gründel

Bestäuber wie Bienen und Schmetterlinge sind in hohem Maße auf Blumen angewiesen, um Nektar als Nahrung zu erhalten. Gleichzeitig sind diese Pflanzen für die Fortpflanzung auf die Bestäuber angewiesen. In den letzten Jahrzehnten haben Ökologen aufgrund des Rückgangs der Vielfalt und des Überflusses von Blüten und Bestäubern die Folgen des Blütenverlusts für Bestäubergemeinschaften und die Bestäubung von Pflanzen untersucht.

In einer neuen Studie haben tschechische und britische Forscher die Ergebnisse von Experimenten veröffentlicht, die diese Frage beantworten, was passiert, wenn Bestäuber ihre Nahrungsgrundlage in Form von Blütenpflanzen verlieren. In den Experimenten wurden (für eine gewisse Zeit) Tausende von Blüten aus einem festgelegten Bereich einer natürlichen Umgebung entfernt. Die Wissenschaftler bewerteten anschließend, wie einzelne Bestäubergruppe auf den Verlust der Blüten reagierten und wie effektiv die verbliebenen Blüten bestäubt wurden. Das Team konzentrierte sich auf generalistische Pflanzenarten, die die Mehrheit der Bestäuber in einer Gemeinschaft unterstützen, da diese traditionell weniger gut untersucht wurden als hochspezialisierte Beziehungen zwischen Bestäubern und Blütenpflanzen.

Die Ergebnisse zeigen, wie Bestäuber ihr Verhalten bei Ressourcenverlust flexibel anpassen können. Diese Flexibilität wird jedoch durch die Art der Blüten eingeschränkt, die sie besuchen: Bestäuber tendieren dazu, zu Blüten mit einer ähnlichen Form zu wechseln, Blütenformen, die den verloren gegangenen ähneln. Aus Sicht der Pflanze sind die Ergebnisse weniger klar: Die Bestäubungsmuster für die verbleibenden Arten waren eigenwillig und nicht so vorhersehbar. Einige Pflanzen wurden während des Experiments besser bestäubt als zuvor, andere weniger.

„Zum ersten Mal sehen wir die Folgen eines plötzlichen Blumenverlusts sowohl für die Bestäuber als auch für die Pflanzen in einem Lebensraum. Dass die Bestäuber flexibel auf diesen Verlust reagieren können, ist ein willkommener Hinweis darauf, dass diese Insekten plötzlichen Veränderungen gegenüber widerstandsfähiger sein könnten, als wir gedacht hatten. Die unregelmäßige Bestäubung der Blüten zeigt jedoch, dass es in diesen ökologischen Systemen eine große Zufallsrate gibt, die nicht leicht vorhersehbar ist“, so Studienautor Prof. Jeff Ollertonvon der Universität Northampton. „In derselben Woche, in der der Bericht der Vereinten Nationen über die globale Bewertung von Biodiversität und Ökosystemdienstleistungen (IPBES) veröffentlicht wurde, erinnert uns unsere Studie daran, dass es viele Dinge gibt, deren Folgen wir derzeit nicht verstehen – über plötzliche Veränderungen in der natürlichen Umwelt.“

Eine der Empfehlungen des Teams ist, dass für Bestäuber generalistische Pflanzenarten bei Erhaltungsbewertungen mehr Aufmerksamkeit geschenkt werden sollte als bisher. Diese Pflanzen bilden den Kern der Bestäubergemeinschaften und ohne sie könnten die selteneren und spezialisierteren Arten nicht existieren.

Literaturstelle: 

Biella P., Akter A., Ollerton J., Tarrant S., Janeček Š., Jersáková J. & Klecka J. (2019) Experimental loss of generalist plants reveals alterations in plant-pollinator interactions and a constrained flexibility of foraging.

Die Studie ist in vollem Umfang frei zugänglich (Open Access).
Indexierung