Hummel-Bestände sinken

  • Veröffentlicht am: 05.07.2019
Thomas Wood bei der Arbeit mit Hummel aus den Archiven. Foto: Michigan State University

Eine neue Studie liefert eine Schätzung der Bestände und Verteilung von Hummeln im US-Bundesstaat Michigan für das vergangene Jahrhundert. Die Bestände haben sich danach insgesamt dramatisch reduziert und spiegeln damit Entwicklungen in anderen Ländern wieder. Nur zwei Arten zählen zu den Gewinnern.

In der Studie wurde das aktuelle Auftreten von Hummel-Arten im gesamten Bundesstaat mit Informationen verglichen, die aus Museen stammten, die bereits in den 1880er Jahren gesammelt wurden. Die Hälfte der untersuchten Hummel-Arten ist um mehr als 50 % zurückgegangen.

„Hummeln sind wichtige Bestäuber von Pflanzen in natürlichen Lebensräumen, indem sie für Saatgut und Beeren sorgen, auf die Vögel und andere Tiere angewiesen sind“, erklärt Studienautor Thomas Wood von der Michigan State Universität. „Sie sind auch effektive Bestäuber vieler Früchte- und Gemüsearten, die für eine gesunde menschliche Ernährung wichtig sind.“

Hummeln sind beispielsweise hochwirksame Bestäuber der bedeutendsten Obstkultur in Michigan, den Blaubeeren. Um den für die Befruchtung erforderlichen Pollen zu extrahieren, muss die Blüte kräftig geschüttelt werden und Hummeln beherrschen die Vibration der Blüten perfekt, um den Pollen auszuschütteln.

„In Michigan gibt es 19 Hummel-Arten und rund 445 andere Wildbienen-Arten“, so Thomas Wood. „Viele der wichtigsten Kulturen in Michigan hängen von ihnen ab. Tatsächlich werden etwa 50 Prozent der Bestäubung von Kirschen durch Wildbienen durchgeführt.“

Das Team der Wissenschaftler durchsuchte den US-Bundesstaat Michigan und verglich die Verteilung von 12 verschiedenen Hummel-Arten in den 83 Landkreisen des Staates vor und nach dem Jahr 2000. Zu den größten Verlieren gehören:

  • Rostbraungefleckte Hummel Bombus affinis – 100 %
  • Amerikanische Hummel Bombus pensylvanicus – 98 %
  • Gelbgebänderte Hummel Bombus terricola – 71 %
  • Deichhummel Bombus distinguendus – 65 %

Obwohl sich die Studie auf Michigan konzentrierte, können Lehren für andere Regionen der Welt aus ihr gezogen werden. Zu den Gewinnern zählen die Gemeine Östliche Hummel Bombus impatiens und die Braungebänderte Hummel Bombus griseocollis, die um 31 % und 10 % zunahmen.

Warum aber konnten wenige Arten in ihrem Bestand stabil bleiben oder ihr Verbreitungsgebiet sogar noch ausweiten, während andere Arten abgenommen haben oder sogar ausgestorben sind?

Die Forscher untersuchten die Pflanzenarten, die jede Hummel besuchte, indem sie den Pollen von den gesammelten Tieren entfernten. Hummeln tragen ihre Pollen auf den Hinterbeinen, und diese können auch Jahrzehnte später unter dem Mikroskop entfernt und identifiziert werden. Bei der Untersuchung dieser Pollen fanden die Wissenschaftler einige konsistente Muster.

„Arten, die zurückgingen, sammelten Pollen von weniger Pflanzenarten und scheinen eine engere Auswahl an Pflanzen zu haben, die sie für Pollen besuchen“, erläutert Thomas Wood. „Im Gegensatz dazu besuchen die stabilen Arten eine viel größere Pflanzenvielfalt. Dies legt nahe, dass wählerische Hummeln weniger in der Lage sind, auszuweichen, wenn eine Lieblingspflanze nicht verfügbar ist.“

Die meisten rückläufigen Hummel-Arten in Michigan fliegen im Sommer und ernähren sich von Prärie-Pflanzen und anderen Blumen der offenen Landschaft. „Im Sommer blühen im Vergleich zum Frühling weniger Pflanzenarten. Wir wissen auch, dass die Prärie im letzten Jahrhundert verloren gegangen ist, sodass die Sommer-Hummeln möglicherweise zweimal getroffen wurden, weil ihr bevorzugter Lebensraum verloren ging und die Fähigkeit, sich an diese Veränderung anzupassen, eingeschränkt ist“, so Thomas Wood.

Literaturstelle: 

T. J. Wood et al, Narrow pollen diets are associated with declining Midwestern bumble bee species, Ecology (2019). DOI: 10.1002/ecy.2697

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